Zenón

(siglo V a.C.). Filósofo griego, nacido en Elea, en la Magna Grecia, ca.500. Fue discípulo y amigo íntimo de Parménides, con el que, probablemente, se trasladó a Atenas a mediados de siglo, donde encontró al joven Sócrates, según testimonio de Platón. Zenón escribió el libro en prosa Sobre la naturaleza, orientado a defender la tesis de Parménides. De él se conservan, como auténticos, cinco fragmentos, gracias al comentario de Simplicio a la Física de Aristóteles. El escrito se dividía en varias partes, a las que Platón denomina logoi o argumentos. Cada una de las partes contenía un cierto número de hipótesis o premisas de los adversarios, para luego demostrar lo absurdo de esa hipótesis y así demostrar la tesis propia. Murió, al querer liberar a su patria del tirano Nearco que ejercía un poder absoluto y opresor. Los argumentos más conocidos de Zenón se dividen en dos grupos: los que están en contra de la hipótesis de la pluralidad de los entes y los que están en contra del movimiento. Las pruebas más conocidas contra el movimiento son las siguientes: )o( 1) La dicotomía: si un móvil recorre un determinado trayecto, ese trayecto es espacialmente divisible en infinitas partes, de lo que se deduce que el móvil habrá de pasar por un infinito número de partes en un tiempo finito. Luego, todo movimiento es imposible. )o( 2) La paradoja de Aquiles y la tortuga, en la que aquél nunca podrá alcanzar a ésta porque siempre habrá entre ambos un espacio divisible por la mitad. )o( 3) Una flecha lanzada al aire. En todo momento está ocupando un espacio; si es así, no puede estar en movimiento. )o( 4) La del grano de mijo. Si un grano de mijo, al caer no hace ruido, ¿cómo puede hacerlo un medimno de granos de mijo?. )o( La estructura lógica de las distintas paradojas zenonianas ha sido objeto de intensos trabajos de interpretación, como es el caso de Aristóteles. Lo que Zenón pretendía con ellas era demostrar que la realidad es para los eleáticos el ser uno e inmutable, y que el cambio o la variación carecen de sentido. Aristóteles veía en Zenón al fundador del argumento dialéctico. Tuvo una gran influencia sobre la educación y el desarrollo de las matemáticas y la física. Conocemos sus escritos solo a través de citas en las obras de otros autores.
 
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