Ponto

Nombre dado en la antigüedad a las vastas extensiones de tierra del noreste de Asia Menor que bordeaban el Ponto Euxino (Mar Negro), llamado con frecuencia por los griegos simplemente Ponto. La importancia real de este nombre puramente territorial varió enormemente a lo largo del tiempo. Los griegos lo aplicaron con ligereza a diversas partes de las costas del Euxino, hasta que con la conformación del Reino del Ponto el término se relacionó directamente con la zona ya mencionada, e incluso hasta nuestros días, el nombre perdura en el griego moderno, a pesar que la zona hoy sea parte del territorio de Turquía. La primera fuente escrita que usa esta denominación es la Anábasis de Jenofonte. La región del Mar Negro, llamada simplemente Ponto por algunos eruditos, tiene una costa escarpada, rocosa, con torrentes de ríos que caen por desfiladeros costeros. Los ríos más grandes, aquellos que descienden desde las las montañas Pónticas (Doğu Karadeniz Dağlar), tienen anchos tributarios que fluyen desde zonas elevadas. El acceso desde el interior hacia la costa es limitado a causa de sus valles estrechos y de unas elevaciones que varían desde los 1.525 a 1.800 m en el oeste y 3.000 a 4.000 m en el este, en las montañas Kaçkar, que forman una pared casi infranqueable que separa a la costa del interior. Las cumbres más altas existentes hacia el sudoeste tienden a ser densamente húmedas. Es debido a estas condiciones naturales que la costa del Mar Negro históricamente se ha encontrado en una situación de aislamiento respecto del interior de la península anatólica. En la parte este de la región se encuentran las célebres minas de hierro de Chalybes. Fue célebre por la riqueza agrícola y minera. Los griegos, hacia el siglo VIII a.C. comienzan la colonización de la península de Anatolia y los bordes del Mar Negro, principalmente por griegos de origen jónico. El nombre Ponto tarde o temprano se hizo representativo de la zona noreste de Anatolia, hacia fines de la época clásica griega. En sus orígenes, el Reino del Ponto era una satrapía del Imperio Persa hasta la conquista de Alejandro Magno. El término no obtuvo una connotación definida hasta el establecimiento del reino fundado más allá del río Halis (hoy, Kizil Irmak), durante el dificultoso período que siguió a la muerte de Alejandro Magno, sobre el 301 a.C., por Mitridates I o Mitrídates Ktistes, hijo de un sátrapa persa al servicio de Antígono, uno de los sucesores de Alejandro. El reino fue gobernado por un linaje de reyes, la mayoría de ellos llevando el mismo nombre, hasta el año 64. Como la mayor parte de este reino se ubicaba dentro de la inmensa región de Capadocia, ya en sus primeros años el reino se extendió desde las fronteras de Cilicia hasta el Ponto Euxino. En sus orígenes el reino se llamó Reino de Capadocia hacia el Ponto, pero después simplemente Ponto, por lo que el nombre Capadocia de allí en adelante estuvo restringido a la mitad sur de la región antes incluida bajo aquel título. Durante el último reinado, Mitrídates VI, comúnmente llamado el Grande, el reino del Ponto incluía no sólo la Capadocia Póntica, sino también el litoral de la frontera desde Bitinia a la Cólquida, parte de Paflagonia interior, y Armenia Inferior. Mitrídates VI pasaría a la historia por oponer una férrea resistencia a los ejércitos romanos tanto de Sila, como de Luculo y finalmente Pompeyo, quien derrotaría a Mitrídates que ya había llevado a cabo tres largas guerras, conocidas como Guerras Mitridáticas, desde el año 88 hasta el 65 a.C. Tras el sometimiento a la estructura provincial romana, la forma de vida poco había cambiado para los habitantes del Ponto, ni para las oligarquías que siguieron controlando las ciudades, ni para la gente común y corriente tanto en la ciudad como en el interior, pero el significado del nombre Ponto sufrió un cambio. El reino fue anexionado al Imperio Romano, uniéndose con Bitinia en una doble provincia llamada Pontus y Bithynia: esta parte incluyó sólo el litoral entre Heraclea (Eregli) y Amisus (Samsun). Posteriormente, al hablar del Pontus, se comprendía la referencia que se hacía con la mitad de aquella provincia dual, concepto utilizado sobre todo por los romanos y gente que habla desde el punto de vista romano; como ocurre casi siempre en el Nuevo Testamento, en donde se recurre frecuentemente a esta toponimia. Con la reorganización del sistema provincial realizada bajo la autoridad de Diocleciano (ca.295), los distritos pónticos fueron separados en cuatro provincias de la Diócesis Póntica: )o( Paflagonia, a la que fue incorporada la mayor parte de la antigua provincia del Pontus. )o( Diospontus, renombrada como Helenopontus por Constantino, conteniendo el resto de la provincia del Pontus y el distrito contiguo, incluyendo a ocho ciudades en su jurisdicción (con Sinope, Amisus y Zela), con Amasia como capital. )o( Pontus Polemoniacus, que incorporaba a Comana, Argyroupolis, Polemonium, Cerasus y Trapezus, con Neocaesarea como capital. )o( Armenia Minor, con cinco ciudades, con Sebasteia como capital. )o( Sobre la base de esta reorganización, siglos después surgiría el sistema bizantino de distritos militares (themas). Ver, Ponto Polemoniaco, Reino del Ponto, Reyes del Ponto.
 
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