Vía romana

Designa un camino (vía romana) o una calle principal. A medida que se extendía el poder de Roma también lo hizo la red viaria construida por ella. Primero en Italia y seguidamente en toda la cuenca del Mediterráneo hasta que hubo 85.000 km de carreteras importantes. Con frecuencia conectaban con Roma con puestos avanzados fortificados (colonias) en territorios hostiles. Los soldados y abastecimientos se podían mover con rapidez por las carreteras. Posteriormente fueron el comercio y la fraternización con los nativos. Las carreteras de los poderes anteriores, como el de los etruscos, tendían a estar bien hechas sólo en áreas restringidas, pero las carreteras romanas estaban cuidadosamente construidas sobre tramos largos. El secreto de su permanencia fue su fundación de grandes piedras recubiertas por otras más pequeñas a veces trabadas con cemento. La superficie podía ser de grava, guijarros o piedras de pavimento. Las carreteras tenían una inclinación y zanjas laterales para su drenado. Con frecuencia las bases se colocaban encima de un montículo o agger. Donde era posible las carreteras eran rectas, los agrimensores tomaban referencias de un punto alto al siguiente o en el terreno llano utilizaban el humo de fuegos como referencia. Los miliarios proporcionaban la distancia de un centro y con frecuencia el nombre del constructor de la carretera y la fecha. Durante la República los censores eran los responsables de las carreteras estableciendo contratos para su construcción y reparación. Hoy día, siglos después del final de su objetivo de control y romanización de las provincias, las carreteras romanas proporcionan con frecuencia la base de los modernos sistemas de transporte. Roma contaba una treintena de grandes arterias, entre ellas la Via Sacra (Foro) y las calles correspondientes a las vías que partían de Roma, tal la Via Lata, trayecto urbano de la Vía Flaminia, etc. Ver, Mansio, Miliarium, Mutatio, Calzadas romanas, Caminos.
 
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